Richard Branson - Cum sa nu te plictisesti

Publicat pe
Conduce 360 de firme si nu a dat niciodata faliment, a stabilit recorduri de viteza si anduranta, vrea sa oficieze calatorii in spatiu, este proprietarul mai multor insule si a inventat un nou combustibil pentru a salva planeta de poluare si incalzire globala. Numele lui: Richard Branson.

Probabil ca nu se plictiseste niciodata. Cand apare insa pericolul unei vieti de rutina, excentricul miliardar englez Richard Branson se relaxeaza intr-un mod original. In ianuarie 1991 a traversat Pacificul din Japonia in nordul Canadei parcurgand 10.800 km intr-un balon imens de 74.000 mc cu o viteza record de 245 mile pe ora. In martie 2004, Branson a batut recordul de traversare a Canalului Manecii in vehiculul amfibiu Gibbs Aquada, avand nevoie de doar 1 ora, 40 de minute si 6 secunde pentru a ajunge de la Dover la Calais. Din pacate, in decembrie 1998 a esuat in Oceanul Pacific impreuna cu prietenul sau, Steve Fossett, in incercarea de a realiza ocolul Pamantului in balon.

Richard Branson

O alta indeletnicire a lui Branson este cea de actor. Desi nu are studii de specialitate, Branson a fost oaspete de onoare in seriale populare ca „Friends si „Baywatch sau a aparut in roluri episodice in „Ocolul Pamantului in 80 de zile (joaca rolul unui operator al balonului cu aer cald), in „Superman se intoarce (este inginer de naveta spatiala si apare alaturi de fiul sau) si in ultimul „James Bond Casino Royale (in rolul unui pasager care trece prin controlul de securitate de la aeroportul din Miami).

Branson adora sa fie in centrul atentiei. De multe ori prefera sa-si faca publicitate singur, atat lui insusi, cat si firmelor lui.

Branson este el insusi un brand. Este o agentie de publicitate ambulanta pentru ca ii place foarte mult ca lumea sa afle ce excentricitati mai pune la cale. O alta pasiune a lui este aceea de a cumpara insule. In anii 70 a cumparat in nord-estul Insulelor Virgine, in Marea Caraibelor, insula tropicala stancoasa nelocuita, de 30 de hectare, numita Necker, pe care a construit o casa de vacanta pentru el si familia lui. Dar, dupa ce a terminat constructia, a realizat ca nu va petrece in ea mai mult de 2-3 saptamani pe an si a decis sa o inchirieze. Astfel, aceasta idee nastrusnica a lui Branson a devenit una din cele mai atractive destinatii de vacanta pentru vedete de cinema, cantareti, oameni de afaceri, printi sau regi. Aici si-a oficiat casatoria Larry Page, fondatorul Google. Pretul este pe masura. Toata insula impreuna cu vila de vacanta cu 10 camere se poate inchiria cu 42.500 USD pe noapte, dar nu mai putin de 5 nopti. In mai 2003 a devenit coproprietarul insulei tropicale australiene Makepeace, pe care o utilizeaza pentru angajatii firmelor sale din lumea
intreaga, iar la inceputul anului acesta, a platit 10 milioane de euro pentru Insula Moskito, situata la doar 2,5 km de Insula Necker.

Ca sa-si permita toate aceste placeri, Branson are o baza de afaceri serioasa. Nu are banii lui Bill Gates, Carlos Slim sau Warren Buffet, dar clasamentul revistei Forbes pe anul 2008 il gaseste pe locul 236 in topul celor mai bogati oameni de pe planeta, cu o avere estimata la 7,9 miliarde USD. Sursa veniturilor sale sunt cele 360 de companii ale imperiului Virgin, care au domenii de activitate foarte diferite: transporturi aeriene si feroviare, telecomunicatii, turism, servicii financiare, publicitate, productie muzicala.

In 1999, pentru serviciile aduse mediului de afaceri, regina Marii Britanii i-a conferit lui Branson titlul de Sir, iar revista Time l-a inclus in 2007 in topul celor mai influente 100 personalitati din lume, la categoria Constructori si Titani'.

Are afacerile in sange, desi la 16 ani a renuntat la scoala si nu are nicio calificare. A debutat in lumea afacerilor cu revista Student, pe care a finantat-o vanzand publicitate in avans. Apoi, in anii 60, perioada de
inflorire a muzicii pop, a avut geniala idee de a vinde discuri prin posta, activitate promovata sustinut in revista sa. Tot atunci s-a nascut si numele Virgin, un truc de marketing prin care Branson comunica faptul ca discurile pe care le vinde el nu sunt „incercate ca in marile retele de magazine. „Am facut atunci mai multi bani decat vazusem vreodata, spune Branson, care a infiintat in 1972 casa de discuri Virgin Records. Aceasta a promovat artisti care vor deveni celebri, cum ar fi Mike Oldfield („Tubular Bells, primul disc produs, primul bestseller vandut in 5 milioane de exemplare) sau Sex Pistols. Virgin Records a devenit un succes urias, Branson vanzand-o cu regret in 1992 lui Thorn EMI 20 pentru 1 miliard de dolari. Avea nevoie de bani pentru a salva Virgin Atlantic aflata in impas. Virgin Records a fost piatra de temelie a imperiului lui Branson care s-a extins cu Virgin Atlantic Airways (companie aeriana, 1984), Virgin Mobile (telecomunicatii, 1999), Virgin Trains (transport feroviar, 1997), Virgin Health Bank (banca de celule stem, 2007), Virgin Galactic (companie de transport cosmic, 2006).

Richard Branson

Desi nu are studii de marketing, creativitatea si instinctul sau suplinesc din plin lipsa studiilor de specialitate. Ca sa-si promoveze compania de telefonie mobila Virgin Mobile, a generat un urias scandal in Canada, folosind imaginea unor asistente care purtau imbracaminte foarte decoltata. In 2006 a socat din nou lumea infiintand compania Virgin Galactic. Aceasta are ca obiect de activitate calatoriile in spatiu. Branson promite ca in 2009 cine va fi dispus sa plateasca 200.000 USD va putea zbura timp de 2 ore si jumatate la o altitudine maxima de 100 km. Naveta SpaceShip Two va fi transportata de un avion purtator si va fi lansata de la o altitudine de 15.000 metri. Construita din fibra de carbon, naveta de 18 metri lungime va putea acomoda opt pasageri din care doi membri ai echipajului. Printre cei interesati sa experimenteze starea de imponderabilitate se afla Victoria Principal (Pamela din serialul „Dallas), fizicianul Stephen Hawking si celebrul actor Tom Hanks. Pentru decolarea navetei, Branson vrea sa construiasca o baza complet noua destinata exclusiv zborurilor private situata in New Mexico. Se pare ca Branson nu este chiar nebun. El are deja doua cereri de a oficializa o casatorie in spatiu si, pentru un alt cuplu, de a oferi o luna de miere in spatiu. Personalitatea lui Branson se releva si sub alte aspecte. Se implica activ in proiecte caritabile si in acelasi timp vrea sa faca ceva pentru a reduce poluarea in lume. Branson a inventat un combustibil ecologic din ulei de palmier si ulei de cocos. Acest biocombustibil a fost stocat intr-unul din cele patru rezervoare ale unui Boeing 747 si a fost utilizat in proportie de 20% in benzina de avia-tie. Cu acest amestec, imensa aeronava Boeing 747 a parcurs in aceasta primavara fara probleme ruta Londra-Amsterdam. Uleiurile combustibile extrase din palmier, trestie de zahar sau nuca de cocos au emisii de carbon aproape egale cu zero.

Si in acest caz insa, Branson si-a atras criticile specialistilor britanici care au concluzionat ca daca toate zborurile comerciale din Anglia ar utiliza „amestecul lui Sir Richard Branson, ar trebui defrisate paduri pentru a cultiva plantele din care se extrag aceste uleiuri. Astfel, lupta impotriva incalzirii globale ar fi pusa in pericol chiar de cei care propun astfel de solutii fanteziste. Insa Branson nu se lasa. El a declarat ca toate veniturile din urmatorii 10 ani ale Virgin Trains si Virgin Atlantic, adica circa 3 miliarde USD, vor fi alocate pentru cercetari in domeniul productiei de energie alternativa. Dincolo de excentricitatea lui, Branson este un om responsabil. „Nu trebuie sa devenim generatia care este raspunzatoare de distrugerea ireversibila a mediului, spune miliardarul.

Razvan Magureanu

Biografiile Vedetelor
Fii la curent cu tot ce se întâmplă cu vedetele tale favorite

Află totul despre vedetele din România, dar și despre celebritățile internaționale: biografii, carieră, filmografie, discografie si viață personală.

Revista VIVA!
Revista VIVA!
Newsletter